Sztuczna inteligencja, wirtualne serce i inne projekty R&D w nowym centrum badań i rozwoju firmy SoftServe

Szalone pomysły nie biorą się znikąd. SoftServe otwiera nowe centrum R&D w Polsce

– Pracujemy w trzech horyzontach czasowych, dzieląc projekty na te zrealizowane oraz gotowe do realizacji w perspektywie do 2 lat oraz do 10 lat. Daleko więc wybiegamy w przyszłość – powiedział Mykola Maksymenko, R&D Director w SoftServe. Zapytaliśmy Mykolę oraz Zorianę Doshnę, Head of R&D Products o to, dlaczego SoftServe, firma usługowa, zdecydowała się na otwarcie w Polsce centrum R&D.

Jaką wizję na R&D w Polsce ma SoftServe

Adrian Bednarz, Recruitment Team Leader w SoftServe: Research and Development kojarzy się głównie z pracą nad tworzeniem i wdrażaniem innowacyjnych produktów. SoftServe jest z kolei firmą usługową, doradczą. Skąd zatem pprodukomysł na centrum R&D?

Mykola Maksymenko, R&D Director w SoftServe: To bardzo dobre i jednocześnie trudne pytanie. SoftServe świadczy usługi związane z doradztwem technologicznym. Krótko mówiąc, pomagamy naszym klientom rozwijać istniejące już oprogramowanie. Z kolei prace badawczo-rozwojowe są zorientowane na produkt – jego opracowanie, rozwój i komercjalizację. Nasz zespół R&D łączy te dwa elementy. Pracujemy nad nowym produktem, ale sprzedajemy go wraz szeregiem usług towarzyszących – wdrożenia, analizy czy utrzymania. Innowacyjne rozwiązanie, które wprowadzamy na rynek, to dopiero początek. Taki produkt cały czas ewoluuje, a my wspieramy naszych klientów w trakcie tej drogi.

Adrian: Czyli można powiedzieć, że często odgrywacie rolę zewnętrznego centrum badawczo-rozwojowego dla swoich klientów?

Mykola: Dokładnie tak. Stawiając na naukę i wykorzystując naprawdę najbardziej innowacyjne technologie, zdobywamy specjalistyczną wiedzę, której na rynku brakuje. A później tą wiedzą dzielimy się z klientami. 

Adrian: SoftServe w Polsce otwiera nowe centrum R&D, ale jak rozumiem ten zespół wcale nie będzie tworzony od zera.

Zoriana Doshna, Head of R&D Products w SoftServe: W naszym zespole pracuje już ponad 30 osób. Dotychczas naszą bazą była siedziba główna SoftServe we Lwowie, ale w 2020 roku podjęliśmy decyzję o rozwoju również w Polsce. Chcemy wymieniać się wiedzą i pracować razem dla klientów z całego świata. 

Sztuczna inteligencja i więcej możliwości w dziale R&D

Adrian: No właśnie, dużo mówimy tutaj o wiedzy. W jakich obszarach już macie doświadczenie, a w jakich chcielibyście się rozwijać?

Zoriana: Istnieją cztery główne obszary, w których działamy. Są to: nauki przyrodnicze, nauki ścisłe, rozwiązania typowe dla rynku IT oraz mechanizmy budujące interakcje człowieka z technologią. 

Adrian: Macie tutaj na myśli sztuczną inteligencję?

Mykola: Tak, mamy w zespole kilku naukowców, którzy łączą sztuczną inteligencję z konkretnymi obszarami tematycznymi. Będąc ekspertami w budowaniu sieci neuronowych o określonej architekturze i celu, a jednocześnie dysponując głęboką wiedzą na temat przetwarzania sygnałów, łączymy te dwa światy i tworzymy nowe technologie. Niedawno wdrożyliśmy system do odczytu biosygnałów z kamer RGB. Wyobraź sobie, że rozmawiamy teraz przez Zoom’a i od razu widzisz mój stan emocjonalny, moje tętno, moje tempo oddechu. To jedna z technologii z obszaru sztucznej inteligencji, która jest obecnie badana w naszym laboratorium, a już wkrótce wprowadzimy ją na rynek.

Adrian: To trochę ekscytujące, a trochę przerażające, że komputery są w stanie odczytać nasze emocje. Czy takich ciekawych projektów jest w Waszym portfolio więcej?

Zoriana: Zdecydowanie. Kiedy myślę o najfajniejszym produkcie, który miałam okazję komercjalizować, mam w głowie dotykowy hologram serca człowieka. Nosząc specjalne okulary AR, można było zobaczyć wirtualny, trójwymiarowy model bijącego serca, a dzięki odpowiedniemu urządzeniu, to serce można było naprawdę dotknąć! Model odwzorowywał serce prawdziwej osoby noszącej smartwatch’a. Kiedy zaczynaliśmy pracować nad tą technologią, była ona bardzo futurystyczna. Obecnie coraz więcej firm próbuje ją wykorzystać w służbie zdrowia czy edukacji. Ale my byliśmy pierwsi! Nie ograniczamy się tylko do tego, do czego jest stosowana sztuczna inteligencja we współczesnym świecie. Cały czas staramy się patrzeć do przodu.

Adrian: To naprawdę niesamowite rozwiązanie. Wszystko co wymyślicie, staracie się wykorzystać w biznesie, czy zostaje też przestrzeń dla świata nauki?

Mykola: Te światy bardzo się przenikają. Oczywiście, tak jak wcześniej wspomniałem, naszym celem jest sprzedaż i wdrożenie nowego produktu wraz z usługami towarzyszącymi. Zanim jednak do tego dojdzie, długo pracujemy nad danym rozwiązaniem, cały czas się ucząc. I nie, nie trzymamy zdobytej wiedzy tylko dla siebie. Kiedy prowadziliśmy badania nad sieciami neuronowymi o superrozdzielczości, od razu publikowaliśmy prace na ten temat, m.in. na konferencji poświęconej wizji komputerowej CVPR i ICCV czy w konkursie Samsung AI. To nie przeszkodziło nam później w sprzedaży tej technologii klientom. Spodobało im się to samo podejście, ale zostało ono wykorzystane dla różnych zastosowań przemysłowych, m.in. do obrazów geofizycznych. 

W 2020 roku skupiliśmy się na trzech pracach badawczych, z których dwie zostały opublikowane na głównej konferencji poświęconej sztucznej inteligencji – NeurIPS. Współpracujemy też z wieloma uniwersytetami, m.in. we Lwowie, Zurychu, Londynie czy Austin. Teraz, kiedy nie możemy spotykać się na konferencjach, wspólnie piszemy artykuły naukowe i organizujemy warsztaty online.

Adrian: Takie zaangażowanie w projekty naukowe jest dostępne dla wszystkich członków zespołu R&D?

Mykola: U nas wszystko opiera się na pracy zespołowej, więc jak najbardziej. Muszę uczciwie przyznać, że naszym priorytetem zawsze był i będzie biznes, ale wiem też, że dla niektórych osób kwestie udziału w konferencjach czy kwestie naukowych publikacji są bardzo ważne, więc takie osoby zachęcamy do współpracy z uczelniami i środowiskami akademickimi. Projekty naukowe mają zazwyczaj bardzo interdyscyplinarny charakter, więc uczestniczą w nich osoby o różnych specjalizacjach.

Adrian: Poruszam tę kwestię, bo bardzo często rozmawiam z kandydatami i to pytanie pada praktycznie zawsze.

Mykola: To naturalne. Sam wywodzę się ze środowiska akademickiego, a w naszym zespole mamy byłych naukowców, inżynierów, managerów produktu – i to jest wspaniałe. 

AI, systemy wbudowane, inżynieria dźwięku? Tak może wyglądać praca w SoftServe

Adrian: Dlaczego akurat R&D? Gdybyście mieli przekonać kandydatów, żeby pracowali właśnie w Waszym zespole, to co byście im powiedzieli?

Zoriana: My tworzymy technologie, które ułatwiają ludziom życie i to nie jest pusty frazes. Ja zawsze chciałam to robić i cieszę się, że nie jestem w tym sama, że mam taki świetny zespół. Tu naprawdę czujesz, że Twoja praca ma sens. A do tego możesz cały czas się uczyć. Nie ma lepszego miejsca na rozwój i naukę, również poprzez błędy, niż R&D.

Mykola: Dla niektórych zaletą może być również interdyscyplinarny charakter naszej pracy i możliwość obserwowania nowego produktu na praktycznie wszystkich etapach jego cyklu życia – od konceptu, przez MVP, aż po wdrożenie, rozwój i utrzymanie. Ten codzienny kontakt z różnymi klientami i różnymi zespołami eksperckimi, jest dla mnie bardzo motywujący i ekscytujący.

Adrian: Czyli poza wiedzą ekspercką, zacięciem naukowym, istotne są również umiejętności w zakresie komunikacji czy sprzedaży?

Zoriana: Aż tak daleko bym nie wybiegała, od sprzedaży mamy ekspertów. Tutaj chodzi bardziej o bycie konsultantem w danej technologii. Nie jesteś tylko naukowcem. Twoim zadaniem jest również przygotowanie planu działania dla danego produktu – planu, który będzie odpowiadał potrzebom biznesowym klienta. To oczywiście oznacza, że poza pracą w laboratorium uczestniczysz w różnych warsztatach, spotkaniach i podróżach.

Adrian: To kogo dokładnie w takim razie szukacie? Specjalista ds. badań i rozwoju brzmi dosyć ogólnie, a jako rekruter wiem, że nie jest to jedyny wolny wakat w Waszym zespole w dziale R&D

Mykola: Pozwól mi to opisać na przykładzie prowadzonych przez nas obecnie badań poświęconych dźwiękowi. Nad tym projektem pracują osoby z wiedzą i umiejętnościami w wielu obszarach, np. w zakresie cyfrowego przetwarzania sygnału. Z drugiej strony koncentrujemy się na inżynierii i programowaniu systemów wbudowanych. Dźwięk możemy połączyć z obrazem i umieścić go w wizji komputerowej. Cały czas pracujemy nad optymalizacją algorytmów sztucznej inteligencji. A w komercjalizacji nowych rozwiązań pomagają nam analitycy biznesowi i managerowie produktu. Jak widzisz, nasz dział R&D to całkiem spory i różnorodny zespół.

Adrian: W R&D mocno i odważnie patrzy się w przyszłość, prawda? Nad czym teraz pracujecie i w co być może zostaną zaangażowane osoby, które wkrótce do Was dołączą?

Mykola: Pracujemy w trzech horyzontach czasowych, dzieląc projekty na te zrealizowane oraz gotowe do realizacji w perspektywie do 2 lat oraz do 10 lat. A więc jak widzisz, rzeczywiście daleko wybiegamy w przyszłość. Obecnie pracujemy nad rozwiązaniem z dziedziny nauk przyrodniczych, stosując algorytmy sztucznej inteligencji do generowania i filtrowania molekuł, a następnie do wiązania białek. To przyszłość branży farmaceutycznej. Cały czas rozwijamy też technologie budujące interakcje człowieka z komputerem. Jeśli wszystko się uda, to w perspektywie do 4 lat, będziesz mógł nawet “dotknąć” kogoś przez Zoom’a! Pracujemy nad tym wspólnie z naukowcami z Anglii, Danii i Hiszpanii.

Zoriana: Dodam tylko, że wszystkie, nawet te najbardziej szalone pomysły nie biorą się znikąd. My cały czas badamy problemy i potrzeby rynku, równocześnie śledząc trendy technologiczne i naukowe. Łączymy te dwa aspekty i tak powstają pomysły na produkty i ich zastosowanie. 

Adrian: Gdybyście mieli jednym słowem podsumować, jakich ludzi szukacie i po co?

Zoriana: Ciekawych! Ciekawych świata i ludzi. A po co? Żeby razem zmieniać świat. To wyzwanie rozwoju zespołu R&D w Polsce jest dla nas niezwykle ekscytujące i mamy nadzieję, że zechce do nas dołączyć wiele ciekawych osób!


Mykola Maksymenko. R&D Director w SoftServe. Kieruje rozwojem technologicznym zespołu R&D w dziedzinie nauk stosowanych, sztucznej inteligencji i interakcji człowieka z komputerem. Posiada tytuł doktora Fizyki Materii Skondensowanej, ukończył również studia biznesowe z zakresu zarządzania technologią. Odbył szereg staży podyplomowych, m.in. na uniwersytetach w Magdeburgu i Getyndze, prowadził także badania naukowe w Instytucie Maxa Plancka (Niemcy) i Instytucie Naukowym Weizmana (Izrael). Mykola posiada szerokie zainteresowania badawcze, odzwierciedlone w liście jego publikacji, która obejmuje zarówno procesy poszukiwania cech ukrytych w sygnałach biometrycznych i wizyjnych, jak również modelowanie stanów kwantowych materii  czy fizykę sieci neuronowych.

Zoriana Doshna. Head of R&D Products w SoftServe. Kieruje zespołem odpowiedzialnym za komercjalizację technologii opracowanych na podstawie badań w centrum R&D SoftServe. Koncentruje się na wprowadzaniu na rynek nowych rozwiązań biznesowych dla handlu detalicznego, opieki zdrowotnej, mediów, inteligentnych miast i instytucji finansowych. Zoriana posiada tytuł magistra w dziedzinie Cybernetyki Ekonomicznej Uniwersytetu Narodowego im. Iwana Franki we Lwowie oraz ponad 10-letnie doświadczenie w IT, w tym 7 lat w dziedzinie badań i rozwoju.

Adrian Bednarz. Recruitment Team Lead w SoftServe. Od ponad 5 lat związany z branżą IT, a swoją przygodę z rekrutacją rozpoczął w stolicy Szkocji, Edynburgu. Na co dzień koordynuje działania zespołu rekrutacyjnego we Wrocławiu. Pracuje też nad usprawnieniem procesów biznesowych i wdrożeniem nowych rozwiązań ułatwiających współpracę z innymi działami w SoftServe. W swojej pracy skupia się na czystej i płynnej komunikacji, a w szczególności na ludziach i bliskiej współpracy z nimi – ponieważ to ludzie powodują, że organizacja rośnie w siłę. W wolnym czasie zapalony snowboarder i podróżnik.

Zapraszamy do dyskusji

Patronujemy

 
 
More Stories
Jak dostarczyć klientowi wersję beta aplikacji napisanej w React Native