Do or don’t – there is no try. Poznaj historię powstania Nopio Software House

Prowadzenie software house wydaje się być potencjalnie bardzo atrakcyjnym zajęciem. Tworzenie coraz większych projektów dla zagranicznych klientów pobudza wyobraźnie tych, którzy zawsze chcieli przejść na swoje. Zatrudnianie kolejnych ludzi, czy szukanie klientów to jednak druga strona medalu, o której wiele osób nie mówi.

My postaramy się to zmienić, przedstawiając wam historię Nopio. To software house skupiony na technologii Ruby on Rails, stworzony w 2010 roku przez Piotra Nowaka, którego historia może stanowić dobrą lekcję dla każdego, kto chciałby pójść tą drogą. Pokażemy, że da się zbudować coś swojego, lecz wymaga to sporego poświęcenia, nierzadko też chodzi o to, aby dostać typowego kopniaka od życia. Zapraszamy do wywiadu o przygodzie tworzenia software house od podstaw.

Spis treści

Piotr Nowosielski: Cześć! Długo zastanawiałem się nad tym, w jaki sposób przeprowadzić ten wywiad. Czy skupić się na jasnej, czy może tej ciemnej stronie tworzenia software house. Biorąc pod uwagę jednak to, że Twoja droga szczególnie nie była usłana różami, postaram się, abyś również o tym opowiedział.

Zacznijmy zatem od Piotra, pracownika korporacji, na ciepłej posadce, który ma ambicje na coś więcej, choć nie bardzo wie, jak się do tego zabrać. Czy tak?

Piotr Nowak: Prawie. Ja akurat nie wywodzę się z korporacji, ale raczej ze średniej wielkości firmy zajmującej się developmentem. Wydaje mi się, że cechą wspólną posady w istniejącej firmie, niezależnie od wielkości jest to, że daje poczucie bezpieczeństwa i uregulowanego stylu życia na rozsądnym poziomie. W zamian, dajemy “tylko” podporządkowanie się zastanym regułom.

Praca 9-17 nie sprzyja temu, aby skutecznie rozwijać swoje własne projekty. W pewnym momencie jednak Twoja sytuacja uległa, delikatnie mówiąc, diametralnej odmianie. Zostałeś wyrzucony z roboty. To co najmniej dziwne, ponieważ programistów raczej się szuka do pracy, niż z niej wyrzuca. Pochwal się zatem, czym sobie zasłużyłeś?

Piotr Nowak: Nie chcę wchodzić w szczegóły, więc postaram się opisać sytuację bardziej ogólnie. W tamtym okresie byłem jednym z najdłużej pracujących członków zespołu i pracowałem na pozycji senior managera. Od pewnego czasu czułem, że moja wizja nie do końca pokrywa się z kierunkiem firmy i zacząłem rozważać “przejście na swoje”. Niestety (albo, z perspektywy czasu, stety), w kontaktach z ludźmi z którymi pracuję mam w zwyczaju wprost podejmować dyskusję na tematy, które uważam za ważne.

Przez 9 lat ta cecha była uważana za zaletę, czasami problematyczną ale jednak zaletę. W pewnym momencie gdy przeprowadziliśmy głosowanie czy aby zaangażowanie zewnętrznym konsultantów w życie firmy nie jest zbyt daleko posunięte, okazało się że mój mandat wygasł i to co było zaletą stało się “podkopywaniem pozycji właścicieli”. Z perspektywy czasu, utrata pracy to najlepsza rzecz jaka mi się przytrafiła w życiu zawodowym 🙂

Pierwsze – jeszcze jednoosobowe biuro Nopio 🙂

Jedno się kończy, a drugie zaczyna. Ty w końcu mogłeś na przykład poświęcić się w 100% projektowi Nopio. Dlaczego nie poszukałeś sobie po prostu innej roboty? Wyjście ze strefy komfortu nie jest niczym przyjemnym.

Piotr Nowak: Zastanawiałem się nad tym długo i intensywnie. Ale jeśli nie w takiej sytuacji to kiedy? Niestety, jak mówiłem – praca na etacie nie sprzyja myśleniu o własnej działalności, bo jest zbyt wygodnie i bezpiecznie. W moim przypadku nie było wyjścia ze strefy komfortu – był wylot. Jak już się znalazłem poza nią, to stwierdziłem, że niekoniecznie muszę od razu do niej wracać i zdecydowałem się zaryzykować swoje oszczędności i wierząc w siebie rozpocząłem poszukiwanie klientów.

Jaki dałeś sobie czas na rozkręcenie Nopio? W sensie – czy miałeś coś w głowie na zasadzie “Ok, podejmuję próbę, wchodzę w temat, ale maksymalnie na pół roku, później zaczynam wysyłać CV/ odzywam się zo firmy X, aby wrócić do normalnej roboty”. Miałeś plan B?

Piotr Nowak: Założenie było takie, że warto zaryzykować oszczędności i spróbować własnych sił. Zakładałem, że możliwe jest że je stracę, ale w wieku 30 lat, nie mając dzieci etc. nie jest to koniec świata, szczególnie pracując w IT. Wykonując prosty rachunek, wiedziałem, że utrzymując normalny styl życia miałem około 8 miesięcy zanim musiałbym porzucić sny o pozostaniu na swoim. Zaciskając pasa może 12. To bardzo dużo czasu, chociaż przyznam że ucieka on znacznie szybciej niż myślałem.

Plan B? Rozesłać CV i zobaczyć czy znajdzie się jakaś firma której wartości, styl pracy i team pokrywają się z moimi wyobrażeniami dobrego miejsca pracy. Plan C? Emigracja.

Jaki był plan, skąd klienci i generalnie, co dalej?

Piotr Nowak: Plan był prosty, przez ostatnie lata pracowałem z wieloma osobami, które zawsze były bardzo zadowolone z interakcji i z wyników, więc bardzo liczyłem na polecenia i znajomości na wyższych stanowiskach. Plan wydawał się solidny, życie bardzo go zweryfikowało.

Przez pierwsze 2 miesiące udało się sprzedać 0, absolutne zero. Był to bardzo ciężki i nerwowy czas, szczególnie że pracując z domu (głównie nad nopio.com w tym okresie) nie ma się tego odcięcia życia zawodowego od domowego gdy nie wychodzi się rano do biura. To jest też zastraszające jak szybko przegryzamy się przez oszczędności gdy nie ma regularnych wpływów na rachunek. Ciągle sprawdzamy wydatki i liczymy kiedy skończy się sen o własnej działalności.

Praca na swoim to zupełnie inny kawałek chleba, niż ciepła posadka na etacie. Jakie były pierwsze problemy, które napotkałeś na swojej drodze? Z czym zwyczajnie sobie nie radziłeś, jakie kwestie zbagatelizowałeś?

Piotr Nowak: Jak już wspomniałem, pierwszym problemem, który niemal zakończył moją przygodę z własnym biznesem, było znaczące przecenienie możliwości sprzedaży przez polecenia znajomych. Zakładałem, że kilkanaście dobrze usytuowanych osób pozwoli znaleźć projekt lub projekty praktycznie w każdej chwili. Niestety, jako jednoosobowa firma jesteśmy skazani na uśmiech politowania ze strony większych klientów. Więc znalezienie pierwszego małego zlecenia zajęło mi ponad 2 miesiące i skończyłem go na początku grudnia, czyli miesiąca kiedy mało kto szuka zasobów do budowy stron.

Na szczęście jeden z kontaktów miał w tym czasie czas zająć się swoim pomysłem na startup i zdecydował się, że jego jednoosobowa firma nie ma finansów na większych partnerów, niż jednoosobowe Nopio.

Z perspektywy czasu, kompletnie zbagatelizowałem również marketing i fakt, że zaczęliśmy go prowadzić w zorganizowanym stylu dopiero w drugim roku działalności jest największym błędem jaki popełniłem w czasie tej przygody.

Ok, czyli na początku postawiłeś na rekomendacje znajomych, lecz to nie do końca zagrało. Kolejne miesiące mijały, a ilość zleceń, które pozyskiwałeś w ten sposób nie wzrastała. Na dodatek cały czas byłeś z tym wszystkim sam. Co sprawiło, że zacząłeś pozyskiwać jednak więcej zleceń? Próbowałeś zapewne różnych dróg.

Piotr Nowak:  Największym problemem na samym początku było moje nastawienie. Zakładałem, że wspominając komuś raz że szukam i jestem “happy to help” wystarczy. No więc… nie wystarczy. Wymaga to znacznie więcej pracy i ciągłego przypominania się, casual check-ins etc.

W końcu, aktualni klienci i znajomi zaczęli przekazywać mój kontakt. Z perspektywy czasu, moją największą bolączką był fakt, że jestem technologiem a nie marketingowcem/sprzedawcą. Staram się zawsze przedstawiać realną sytuację projektu i wyzwania przed nim stojące. Klienci bardzo to doceniają, ale jak już są klientami – nikt nie lubi słyszeć, że nowy projekt który planują od dłuższego czasu, jest znacznie bardziej skomplikowany i ryzykowny niż mogą sobie wyobrazić.

Teraz, zamiast rozmawiać o takich rzeczach na początku interakcji, staramy się wymyślić up front jak im zaradzić i gdy jesteśmy pewni, że damy radę to przedstawiamy plan działania. Klienci lubią jak problemy same się rozwiązują.

Dla kilkuosobowej firmy taki przepływ pracy jest wystarczający, ale do następnego kroku potrzeba dobrze rozbudowanego marketingu.

Kiedy zdecydowałeś się na to, aby zatrudnić pierwszego programistę?

Piotr Nowak: Dla kolejnego znajomego klienta (minęło 4 miesiące od utraty pracy, a ja byłem znacznie bardziej siwy i myślałem, że upłynęło ze 2 lata) stworzyłem sklep z końcówkami kolekcji męskiej bielizny. Pomysł był ciekawy, ale kupujący na wyprzedażach nie patrzą na jakość i markę, ale na cenę i projekt nie wypalił. Klient zastąpił go pomysłem na konfigurowalne subskrypcje na bieliznę i było jasne, że nie będę w stanie jednocześnie pracować nad w pełni customowym projektem i szukać nowych klientów.

Na szczęście już wcześniej wynająłem małe biuro, bo praca w domu była bardziej przygnębiająca niż myślałem że może być. Powiem Ci, że zatrudnienie pierwszego pracownika jest strasznie trudne, ciężko znaleźć kogoś kto chce zaryzykować pracę w mikro firmie. Jestem pod wrażeniem, że dziewczyna którą zatrudniłem jako Ruby on Rails Developer zdecydowała się mi zaufać.

Dobra determinacja! Wynajął sobie biuro, choć nie miał klientów, tylko po to, aby nie pracować z domu. Zmiana środowiska pracy wyszła na plus?

Piotr Nowak: Może nie do końca tak, że wynająłem biuro nie mając klientów, ale faktycznie, zdecydowałem się na ten krok jak tylko pojawił się stały dochód. Jedna z lepszych decyzji. Niektórzy mogą pracować z domu, ale dla mnie jest to bardzo rozpraszające. Zdecydowanie zmiana otoczenia i powrót do rytmu gdzie trzeba wyjść do biura wyszedł na dobre dla mojego samopoczucia i efektywności.

Powiedz mi, dlaczego akurat takie sprofilowanie pod Ruby on Rails? Spróbuj mnie do tego przekonać.

Piotr Nowak: Ruby on Rails to technologia z którą czułem się najbardziej swobodnie, więc był to naturalny wybór. Do tego jest to bardzo solidny i sprawdzony framework który oferuje ogromną bazę bibliotek i sprzyja szybkiemu tworzeniu aplikacji webowych z wykorzystaniem Test Driven Development, Agile i innych które zapewniają wysoką jakość produktu końcowego. To stało się naszą mantrą, nie chcemy być kolejnym vendorem który zostawia po współpracy złe wspomnienia i wysokie rachunki. Solidna technologia, to jeden z filarów (poza komunikacją i wsparciem przy określaniu funkcjonalności projektu) naszej oferty dla klientów. Do tej pory nie mieliśmy klienta który nie byłby zadowolony ze współpracy i nie chciał jej kontynuować lub wzbraniał się przed polecaniem nas swoim kontaktom.

Jakie projekty realizowałeś w pierwszym roku, a co robisz teraz, po siedmiu latach?

Piotr Nowak: Pierwszy projekt jaki udało się sprzedać jako Nopio, to były templaty kampani mailingowej. Daleko od oczekiwań 🙂 ale beggars can’t be picky. Potem było już tylko lepiej, startup mający w założeniu przenieść zarządzanie dokumentacją badań nad lekami do chmury, UnderwearExpert (subskrypcje na bieliznę), sporo projektów na WordPress dla agencji PR i designerskich. Teraz wchodzimy w FinTech gdzie dopinamy kontrakt na portal ubezpieczający transakcje w handlu energią i być może w blockchain. Chcemy też dodać do listy naszych usług mniej techniczne części projektu, takie jak SEO i PPC.

Zapraszamy do dyskusji

Patronujemy

 
 
More Stories
Java i Blockchain – jak to połączyć w aplikacji biznesowej?